Terheléses EKG vizsgálatot végzünk a koszorúér betegség kivizsgálása során, valamint a szívinfarktuson átesett betegek után követése folyamán. A szív munkája Fizikai terhelés során a nyugalmi érték 4-6-szorosára emelkedhet, amelyhez arányosan fokozódnia kell a szívizomzat vérellátásának. Amennyiben a koszorúereken jelentősebb szűkület van, fizikai terhelés folyamán a szívizomzat megnövekedett oxigén igénye nem biztosított. Rendszerint karakterisztikus EKG elváltozások kísérik a szívizom oxigénhiányát ilyen esetekben. Ez a terheléses kardiológiai vizsgálatok élettani háttere.

Olyan betegek számára, akik korlátozottak mozgásukban, gyógyszeres terhelés végzésére van lehetőség.

Akkor negatív a vizsgálat eredménye, ha a vizsgált terhelhetősége megfelel az életkori átlagnak, panaszmentes volt a vizsgálat során, a pulzusszám és a vérnyomás kellőképp emelkedett, valamint kóros EKG eltérések nem alakultak ki.