Nagyobb vizsgálatok eredményei egybehangzóan alátámasztják, hogy a csökkent boka-kar index utal a fokozott szív-érrendszeri kockázatra, mint az általános érelmeszesedés indikátora.

A perifériás érbetegség - érszűkület - gyakran már fizikális vizsgálattal, vagyis az alsó-végtagi erek tapintásával és meghallgatásával is megállapítható jellegzetes panaszok esetén. A boka-kar index mérése a diagnózis alapja amely az érszűkület megállapítására még tünetmentes esetben is alkalmas. A boka-kar index mérése folyamán a vérnyomásmérő mandzsetta és ultrahangos Doppler-mérőfej segítségével mindkét karon és a boka magasságában mindkét lábon megmérjük a vérnyomást.

Ha a mérés eredményeként az alsó végtagban mért vérnyomás alacsonyabb, azaz az index kisebb egynél, diagnosztizálható az érszűkület. A boka-kar index normálértéke 1.0-1.2.